Элиша Коллен и Теа Хоул работают школьными учителями в 30 километрах от Лондона, а в свободные дни и месяцы наслаждаются путешествиями. Их любимый транспорт — велосипед. «Лететь самолетом, чтобы две недели проваляться на пляже, заливаясь алкоголем, — это не про нас», — говорят британцы. В конце июля они начали очередной велотрип по Европе — две тысячи километров из Минска. GO.TUT.BY поговорил с энтузиастами о белорусской доброте, форс-мажорах и деревнях, которые напомнили туристам Китай.

«Наш велосипед — 1983 года выпуска»

За плечами у Элиши и Теа — несколько дальних велопоездок. Она преодолела 6500 километров по побережью Новой Зеландии, он в одиночку прокатился из Милана в Лондон.

— Велосипед открывает реальную страну, — говорит молодой человек. —  Понимаете, если поехать на отдых в Малагу, вы вряд ли поймете, что такое настоящая Испания. Слишком скучно прилетать в аэропорт, осматривать центр города и ограничивать этим весь туристический опыт.

Англичане уверяют, что велосипед позволяет им увидеть гораздо больше, чем машина или поезд.

— Такие путешествия всегда сопровождаются случайными встречами и помогают моментально погрузиться в новую среду. Да у нас и своей машины-то нет, — признается учитель. — Я не сторонник автомобильного транспорта. В Великобритании очень много детей, страдающих ожирением. Это намекает: нужно больше двигаться. К тому же хватает проблем с экологией — и в этом тоже есть вина огромного количества автомобилей в городах.

Фото из личного архива героев
Фото из личного архива героев

Не так давно пара пересела с «горников» на тандем — велосипед сразу для двоих спортсменов. Они купили французский, подержанный, 1983 года выпуска.

— Я сам только родился в этом году, — улыбается британец. — Покупка оказалась не самой удачной. По неопытности перевел деньги, до того как вживую увидел тандем. Делать было нечего — пришлось приводить его в рабочее состояние.

— Зато такой велосипед позволяет постоянно находиться в контакте, болтать в дороге, чувствовать скорость и темп друг друга, — замечает Элиша. — Это определенно сближает.

Вместе на тандеме они уже опробовали маршруты в Великобритании и Германии, а на это лето запланировали четырехнедельный велотрип по Европе, объединенный хештегом #MinskToMolesey.

— Почему решили начать из Минска? — переспрашивает Элиша. — Здесь как минимум три причины. Нам нравится исследовать новые места, а в Беларуси ни я, ни Теа раньше не были. Мы думали, что погода здесь будет комфортной для езды на велосипеде, но прогадали — жара охватила всю Европу! Третья причина — подходящие условия перевозки багажа в «Белавиа». Накануне поездки узнали, что это едва ли не единственная авиакомпания, которая разрешает брать с собой большой велосипед-тандем.

Фото из личного архива героев
Фото из личного архива героев. Так велосипед перевозили в багаже «Белавиа»

«В Беларуси спасал Google переводчик»

Приземлившись в Национальном аэропорту Минск, пара сразу пересела на свой двухколесный транспорт. Для Элиши и Теа путешествия — это история про встречи с людьми, а не только осмотр безмолвных достопримечательностей.

— Велосипедный туризм можно считать эквивалентом каучсерфингу: ты постоянно знакомишься с местными, которые не всегда знают английский, но все-таки расскажут о стране.

В первый же вечер в столице англичане отправились на вегетарианское барбекю с ребятами из Минского велосипедного общества: они дистанционно помогали британцам планировать поездку.

Несмотря на то, что в Беларуси немногие говорят на английском, а знание русского у Теа и Элиши пока скудное, как-то находили возможность изъясняться с местными.

— Спасал Google-переводчик. В первую же ночь мы заблудились, попытались позвонить в отель, но ни один сотрудник там не знал инглиша. Честно говоря, были удивлены, что даже в туристической сфере персонал не говорит на иностранном.

Фото из личного архива героев
Фото из личного архива героев

По ходу движения Элиша и Теа в основном ночуют в хостелах и отелях, забронированных заранее. Но на всякий случай хранят в рюкзаке палатку.

— Хотя я ненавижу кемпинг! И надеюсь, что нам удастся избежать подобной ночевки, — смеется Теа. — В Беларуси мы были близки к тому, чтобы провести одну из ночей в палатке. По пути из Минска в Гродненскую область забуксовали в песке, потом вовсе упали с велосипеда. Сил ехать дальше не было — пятая точка гудела от усталости. Думали остановиться где-нибудь у озера. Но, к счастью, нашли агроусадьбу. Хоть все места там оказались заняты туристами, хозяева все равно разрешили нам остаться, принять душ и даже угостили вкусным завтраком. Мы оставили им 10 евро — пустяки по сравнению с тем приемом, который нам устроили белорусы.

«Это самая удивительная страна в Европе, которая чем-то напоминает Китай»

Британская пара провела в Минской и Гродненской областях пять дней. Говорят, страна поразила их своей аутентичностью, а некоторые деревни — уровнем сервиса.

— Беларусь, пожалуй, самая удивительная страна в Европе! Минск, в отличие от других крупных столиц, не захламлен вывесками, огромным количеством McDonald’s, Starbucks и Costa Coffee. А природа и сельская местность поразительно красивы. Кстати, мы без проблем находили перекус и чистую воду в придорожных деревенских магазинах. Друзья будут в шоке, когда узнают, что мы путешествуем без фильтра для воды. Но Беларусь позволяет не беспокоиться о таких мелочах.

Фото из личного архива героев
Фото из личного архива героев

Интересно, что Теа сравнил Беларусь не с какой-то из европейских стран, а с Китаем.

— Я год прожил там. Когда мы ехали из Национального аэропорта Минск в столицу, поймал себя на мысли, что маленькие магазинчики, строения напоминают мне Китай. Наблюдали, как протяженные кладбища сменяются живописными зелеными равнинами, а 10-этажные высотки — свободными просторами за кольцевой. В Европе не видел ничего подобного.

Элиша вспоминает еще один забавный случай, который, по ее словам, трудно представить себе в Европе:

— В одном из хостелов (который больше напоминал советский санаторий или детский лагерь) мы пришли на завтрак в столовую и рано утром услышали громкую танцевальную музыку. Такое, знаете, «туц-туц-туц», а вокруг — ни души.

Путешественники говорят: были бы на горниках, смогли бы увидеть еще больше аутентичных белорусских мест:

— Тандем все же довольно массивный транспорт. Хотя и так постарались получить за пять дней максимум впечатлений.

Фото из личного архива героев
Фото из личного архива героев

Британцы не скрывают, что иногда Беларусь удивляла не только пейзажами, но и странными порядками.

— Нам показалось немного советским правило регистрировать иностранцев, которые планируют провести в стране больше пяти дней. Хотя в целом Беларусь стоит того, чтобы сюда доехать. Честно говоря, англичане не особо знают, что это за страна. Мы и наше окружение осведомлены чуть лучше — все же сами работаем в сфере образования.

«Далее по маршруту — Литва, Польша, Германия…»

На вопрос, что Элиша и Теа первым делом скажут друзьям по возвращении, отвечают:

— Поезжайте и посмотрите на европейскую столицу, которая фантастически отличается от всех остальных. Минск в хорошем смысле кажется остановившимся во времени. И это определенно интересно.

Из Беларуси англичане отправились в Вильнюс, оттуда стартуют на балтийское побережье Польши. Дальше — Гамбург и Кельн.

Фото из личного архива героев
Фото из личного архива героев

— Изначально мы хотели ехать на тандеме до нашего городка Молси. Но у Элиши после автомобильной аварии осталась старая травма плеча, которая периодически дает о себе знать. При необходимости делаем остановки, отдыхаем. Когда доберемся до Германии, станет ясно, есть ли время продолжать путь на велосипеде до самого дома. Но пока мы очень воодушевлены.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ