Группа ученых в Китае впервые добилась рождения химер: они скрестили клетки приматов и свиньи. Два поросенка родились живыми, но умерли в течение недели. Однако это первый в истории опыт рождения доношенных химер. Конечной целью этого странного эксперимента является выращивание органов человека для трансплантации. Об этом сообщает NewScientist со ссылкой на Protein & Cell.

Ученые из Государственной лаборатории стволовых клеток и репродуктивной биологии в Пекине утверждают, что модифицировали клетки обезьян рода cynomolgus, продуцируя флуоресцентный белок GFP, что дало возможность отслеживать генетические клетки и их потомков.

Затем они извлекли эмбриональные стволовые клетки из этих модифицированных клеток и ввели их в эмбрионы свиньи через пять дней после оплодотворения. Отмечается, что было имплантировано более четырех тысяч эмбрионов. В результате родилось десять поросят, двое из которых были химерами. Все они умерли в течение недели после рождения.

Исследователи добавляют, что у «химер» часть тканей, в том числе сердца, печени, селезенки, легких и кожи, частично состояли из клеток обезьяны, но соотношение было низким.

Пока причина смерти поросят неясна. Но поскольку умерли и другие рожденные особи, ученые предполагают, что причина может крыться в процессах ЭКО.

Сейчас команда пытается создать здоровых животных с большим количеством клеток обезьян. Если это удастся, следующим шагом будет попытка создать свиней, в которых один орган почти полностью состоит из клеток приматов.