Накануне Первой мировой войны в составе Русской Императорской армии числилось 19 полков, наименованных в честь Беларуси, белорусских городов или значительных сражений, произошедших на белорусской земле. В их числе были 1 лейб-гвардейский полк, 1 гренадерский, 2 кавалерийских и 9 пехотных.

С началом Первой мировой войны в армии развернулось формирование новых частей, многие из которых также получили подобные наименования. В течение осени 1914 – весны 1915 гг. были сформированы 8 таких пехотных полков, весны 1915 – осени 1916 гг. – 1 пехотный и 1 пограничный пехотный полки, осени 1916 – зимы 1917 гг. – еще 25 пехотных полков. Белорусские наименования не означали, что эти части дислоцировались в соответствующих городах и местностях или комплектовались уроженцами Беларуси.

Единственным лейб-гвардейским полком с белорусским наименованием был лейб-гвардии Гродненский гусарский полк. Он был сформирован в 1824 г. и прославился во время русско-турецкой войны 1877-78 гг. Накануне Первой мировой войны полк дислоцировался в Варшаве в составе Отдельной Гвардейской кавалерийской бригады.

В числе гренадерских полков Русской армии числился 4-й гренадерский Несвижский Генерал-Фельдмаршала Князя Барклая-де-Толли полк, сформированный в 1797 г. (название в честь белорусского города Несвиж полк получил в 1857-м). Полк отличился во время Отечественной войны 1812 г., Польской кампании 1831 г., русско-турецкой войне 1877-78 гг. Накануне Первой мировой был дислоцирован в Москве в составе 1-й гренадерской дивизии.

«Белорусскими» названиями могли похвалиться два знаменитых гусарских полка – 6-й Клястицкий гусарский Генерала Кульнёва и 7-й Белорусский гусарский Императора Александра I. Клястицкий полк был сформирован в 1806 г. под названием Гродненского гусарского полка, а название в честь сражения между русскими и французскими войсками под деревней Клястицы (ныне Россонский район Витебской области) 18-19 июля 1812 г. получил в 1824 г. Накануне Первой мировой войны дислоцировался в Пултуске в составе 6-й кавалерийской дивизии. К слову, это был единственный полк русской армии, в названии которого было увековечено название не края, не местности и не города, а деревни. Что касается «белорусцев» (их называли именно так), то их полк был сформирован в 1803-м и отличился в Отечественной войне 1812 г., Русско-турецких войнах 1828-29 гг. и 1877-78 гг. Накануне Первой мировой войны дислоцировался во Владимире-Волынском в составе 7-й кавалерийской дивизии.

На протяжении XIX столетия в армии появились 8 пехотных полков, названных в честь городов Белоруссии. Это 26-й Могилёвский, 27-й Витебский, 28-й Полоцкий, 49-й Брестский, 54-й Минский, 170-й Молодечненский, 171-й Кобринский, 172-й Лидский полки. Самым старым из них был 27-й пехотный Витебский полк, созданный еще во времена Петра Великого, в 1703 г. (название в честь Витебска полк получил в 1784-м). Полк отличился во время Русско-турецких войн 1769-74 и 1828-29 гг., Отечественной войне 1812 г., Венгерской кампании 1849 г., Крымской войне 1853-56 гг.. Накануне Первой мировой войны дислоцировался в г.Тамбов в составе 7-й пехотной дивизии. 172-й пехотный Лидский полк выделялся среди прочих тем, что, в отличие от абсолютного большинства других воинских частей, был расквартирован в городе, в честь которого назывался – в Лиде. Кроме того, один полк – 197-й пехотный Лесной – получил название в 1878 г. в честь победы, одержанной русскими войсками над шведами под белорусской деревней Лесная в 1708 г.

С началом Первой мировой войны, осенью 1914 г., в русской армии развернулось формирование полков так называемой «второй очереди». Они разворачивались на базе уже существовавших воинских частей. Некоторым из них были присвоены названия в честь белорусских городов (231-й Дрогичинский, 298-й Мстиславский, 300-й Заславский, 301-й Бобруйский, 302-й Суражский, 303-й Сенненский, 317-й Дрисский). Один полк – 294-й пехотный Березинский – получил название в честь сражения на реке Березине в ноябре 1812 г. Весной 1915 г. был сформирован еще один «белорусский» полк – 507-й пехотный Режицкий, названный в честь города Режица Витебской губернии (ныне – латвийский город Резекне).

На рубеже 1916 и 1917 гг. в русской армии появилось еще 25 пехотных полков с белорусскими названиями. Это 512-й Дисненский, 541-й Велижский, 542-й Лепельский, 543-й Городокский, 544-й Себежский, 549-й Борисовский, 550-й Игуменский, 603-й Нарочский, 641-й Березинский, 685-й Логишинский, 686-й Огинский, 687-й Полесский, 688-й Телеханский, 689-й Столинский, 690-й Горынский, 692-й Припятский, 693-й Слуцкий, 694-й Мирский, 695-й Новогрудский, 696-й Мозырский, 730-й Городеченский, 748-й Вилейский, 761-й Режицкий, 762-й Невельский и 763-й Люцинский. 17 из них были наименованы в честь белорусских городов и местечек, два – Горынский и Припятский – в честь рек. 603-й пехотный Нарочский полк был назван в память тяжелой для русской армии наступательной Нарочской операции (март 1916 г.), 748-й пехотный Вилейский – в честь освобождения города Вилейка в октябре 1915 г., 762-й пехотный Невельский – в честь блестящей партизанской операции по освобождению фольварка Невель в октябре 1915 г. Целая дивизия – 172-я – получила названия своих полков в честь осенних боев 1915 г. в Полесье (Логишинский, Огинский, Полесский, Телеханский полки). Один полк – 730-й Городеченский – был назван в честь сражения времен Отечественной войны 1812 г.

Любопытно, что названия двух полков по чьему-то недосмотру были продублированы. В результате сложилась парадоксальная ситуация, когда в армии было по два Березинских полка – 294-й и 641-й – и по два Режицких, 507-й и 761-й.

Многие части русской армии с белорусскими названиями покрыли себя неувядаемой славой во время Первой мировой войны. Так,  Велижский, Лепельский, Себежский и Городокский полки отличились во время обороны Риги в августе 1917 г., 4-й гренадерский Несвижский – во время Барановичской операции в июле 1916 г.

Судьба частей с белорусскими наименованиями после революции сложилась по-разному. Например, 693-й пехотный Слуцкий полк в августе 1917 г. поднял вооруженный мятеж, после подавления которого был расформирован. Некоторые части подверглись «национализации», т.е. «легли в основу» национальных вооруженных сил государств, возникших после распада Российской империи. Большинство же полков с белорусскими наименованиями были расформированы в феврале – апреле 1918 г.

Вячеслав Бондаренко